游学的意义



上课的第一天,情况就如 Stiva 姐所形容,老师 Paul 一大早进班就用 Youtube 开 BBC 的一分钟世界新闻让我们「听」新闻。


那一天的重点新闻,是关于媒体界很有名望的沙特阿拉伯记者 Jamal Khashoggi 在土耳其领事馆遭残杀,沙特太子 Mohammed bin Salman 表示会负责,但否认下令杀害 Khashoggi 的报道。


听完新闻,Paul 问有没有谁有任何想法,我跟小学生一样,东张西望的,害怕一跟老师对视,就会遭点名说话。所幸不只我,班上其他14位同学,有一半在东张西望(笑)。


后来慢慢抓到 Paul 的上课风格——每天早上会让我们听 BBC 的一分钟世界新闻,完成一份填字游戏,再依那星期的学习主题,让我们学一点点的语法,做一点点听和写的作业。基本上,每一项学习和活动,只有15到20分钟的时间,别说生厌,我根本来不及打呵欠。


我们在班上,花最多时间做的事,就是聊天。我是说,认真地,用英文聊天。


那星期的主题是「工作的世界」。我们从各自从前的职业,聊到现在的工作,再聊到未来的世界里,科技会不会取代我们的工作。我才发现我们的班上高手云集,有来自巴西的牙医、来自俄罗斯的女工程师、来自乌拉圭的英文老师(我心里的OS也是红色大写的问号呀)和青春无敌今年才19岁的阿根廷女孩,她在Zara工作,一直很热情地叫我们去找她买衣,会有20%的员工折扣(我19岁时觉得我能去最远的远方是吉打和沙巴好吗)。


放学以后,我依旧在想巴西女孩 Estefania 的故事。


她说她以前是老师,现在也是老师,不过,是幼稚园老师。「以前在巴西,学生和家长是很尊重老师的,可现在,美其名说是老师,我在家长们的眼里,只看到负责换尿布的外劳保姆。」平时总是笑笑的 Estefania,今天的笑里多了一抹挫折。





我想理清一些思路,于是转身问一起在食堂吃饭的俄罗斯美女 Anastasiia「为什么放弃工程师的工作到爱尔兰游学?」她放下手中的三文治,抓了抓金色的头发,回我说「因为在俄罗斯,工程师的工作机会很少,尤其是女生。就算很幸运,找到相关职业,工资也很少。」


我追问很少究竟是多少,她说她的女同学,当工程师,一个月的工资只有300欧元。我在心里算了算300欧元等于约1400马币,又问俄罗斯的平均工资是多少「在城市里生活,至少得赚400欧元吧,我想。」她拿起手中的三文治,眨了眨咖啡色的眼睛,接着说「在那里,生活很难。」


哦对,我还没介绍,我们学校有食堂。食堂里有卖咖啡、茶和一些简食,听说饭团很受欢迎。若想省钱,也可以自己准备食物,用食堂的微波炉加热食物。实际上,那就是我跟酒哥省钱的方法,而每天那20至30分钟的午饭时间,也是我跟班上一些一起午饭的同学,慢慢变成朋友的时间。




Anastasiia 在都柏林生活已经一年多,早上学英文,下午去打工,而且前一天才刚找到一份在学校附近的咖啡馆的新工作。「但你在这里的生活,得打两份工,不也很辛苦吗?」我又问。「辛苦呀,但我喜欢这里的生活。俄罗斯人老是板着一张脸,说话永远粗声粗气的,也不知道究竟是在生谁的气…可能…是因为生活苦吧。这里的生活轻松多了。」


Anastasiia 的话一下把我带回纽西兰,天天顶着大太阳在果园工作那一段苦哈哈的生活。


记得当时为了等一个晴天,我大老远地跑到 Franz Josef 的一家度假村换宿。第一天给叫去负责打扫厕所时,心里就一直在问自己「放弃一直有机会住五星级酒店的旅游记者工作,跑到山旮旯的地方来扫厕所真的值得吗?」一直问一直问,一直问到晴天那一天,搭上直升机,踏上那一片神秘而美丽的蓝色冰川,才听到心里传来一句坚定的「值得」。


星期五放学,我跟酒哥到咖啡馆喝咖啡,聊到「游学的意义」,所有的故事,所有杂乱无章的思绪咔一声全拼在一起,我才发现,游学,对我而言,对 Estefania 和 Anastasiia 而言,学的不止是英文,而是生活。


生活有一百种选择。


我们选的是趁年轻,趁依旧有勇气时,跳出原本的生活框架,到一个完全陌生的地方,去学英文、去找房、找工作…去生活。喜欢那一种生活,就想办法留下,不喜欢那一种生活,就回家,或到另一个地方去尝试另一种生活。重要的是,不管最后是去是留,我们早已在不知不觉中学会好好生活,也朝自己余生所向往的生活迈进一大步。


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